February 2, 2023


Sada kada je pandemija gotova, barem što se karantina tiče, Theresa Freeman-Howard je presretna. Balethnic Dance Company, kaže ona, vratila se s “pravom hard-core magijom Urbani Orašar🇧🇷

Sada u svojoj 29. sezoni, Urbani Orašar to je vrlo omiljena blagdanska tradicija u afroameričkoj zajednici Atlante. Dugo godina to je bilo prvi put u Atlanti orašar sezone, zabavljajući publiku vikend prije Dana zahvalnosti. Godine 2021. tvrtka je držala smanjenu verziju na lokaciji u Alpharetti. Ove će godine balet izvesti od 9. do 11. prosinca u Međunarodnoj kapeli Martina Luthera Kinga Jr. na koledžu Morehouse. Freeman-Howard glumit će Majku Johnson, kao što je to radila godinama, a trenira neke od izvođača.

Kada i gdje se predstavlja, Urbani Orašar pruža crnoj publici jedinstven i vrlo prepoznatljiv pogled na balet koji je prvi put izveden u St. Petersburgu u Rusiji 1892. godine i koji, u većini bijelih trupa, još uvijek odražava europski senzibilitet. Također je generacijama mladih crnih i smeđih plesača dalo priliku da budu dio zajednice i uče životne lekcije, kao i arabeske.

Howard u snježnoj sceni “Urbanog Orašara”

Urbani Orašar koreografirao ga je Waverly T. Lucas II, suosnivač i ko-umjetnički direktor Ballethnica s Nenom Gilreath. Radnja je smještena u Auburn Avenue 1940-ih i prikazuje likove za koje članica društva Karla Tyson kaže da ih crna publika odmah prepoznaje: pohlepni gost zabave koji kući donosi hranu; gost koji previše pije.

Reggae Ragdolls, Black Russians i Brown Sugar and her Chocolatier, poznati u mnogim bijelim produkcijama poput Sugar Plum Fairy and her Prince, također signaliziraju crnoj publici da je ova produkcija o njima i za njih.

“To je klišej, ali reprezentacija je važna”, kaže Tyson, koji će desetu godinu glumiti Brown Sugar.

🇧🇷Urbani Orašar ima domaći, skromni dojam, ali to je također profesionalna produkcija koju ljudi plaćaju vidjeti svake godine,” kaže bivša članica tvrtke Laila Howard, kći Freeman-Howarda. “To je prekrasan prikaz onoga što Ballethnic daje svijetu.”

Tyson i Howard plesali su rame uz rame mnogo godina kao djeca. Tyson ju je započeo orašar karijeru Baby Doll u dobi od 5 godina. Howard, koja je u to vrijeme bila “uplašena djevojčica”, počela je nekoliko godina kasnije. Glavnu ulogu Sarah dijelile su dvije godine zaredom.

Kako su rasle u tehnički nadarene plesačice, svake su godine dobivale značajnije uloge. Howard je igrao gotovo sve uloge, od Kraljice štakora do sparne arapske varijante i žuđenog Smeđeg šećera. pas de deux🇧🇷 Tyson je prvi put dobila ulogu Brown Sugar 2004. kada je imala 16 godina.

“Karla je bila i još uvijek jest zvijezda,” kaže Howard, “i zna svaki korak, svaku tačku baleta. Važno nam je imati jake i predane pojedince poput nje, koji održavaju razinu tehnike iz sezone u sezonu.”

Sada oboje uzvraćaju, na baletni način. Tyson uvježbava tinejdžere koji plešu Savjetdok se Howard, koji sada posjeduje tvrtku za jogu, bori s djecom na partijskoj sceni I. čina.

Gilreath kaže: “Vrlo je posebno vidjeti ove dvije dame kako od djece izrastaju u zrele žene i vraćaju se umjetnosti. Vjerujem im i vjerujem njihovim odlukama. Za mene je dobro da se ne miješam, znajući da oni poznaju integritet baleta i da ulažu u njega.”

Gilreath i Lucas podučavaju i izvode balet u afroameričkoj zajednici u Atlanti više od tri desetljeća. Pokrenuli su tvrtku nakon karijere s Dance Theatre of Harlem, crnačkom baletnom trupom koju su osnovali Arthur Mitchell i Karel Shook 1969. na vrhuncu pokreta za građanska prava.

Paunika Jones, prva plesačica te trupe 1990-ih, ove je godine gost Ballethnica kao Snježna kraljica i glavna u Valceru cvijeća.

Jaiyana Frankson jedna je od plesačica odabranih za ulogu Sare u ovogodišnjem “Urbanom Orašaru”. (Fotografirao Lenz Capd)

Fokus Ballethnica na stvaranje obitelji u kojoj se svaka generacija njeguje i ohrabruje veliki je dio njegove snage kao umjetničke organizacije zajednice. “Uvijek pokušavamo održati balet na životu i pridobiti novu generaciju plesača koji će ga nositi naprijed,” kaže Tyson.

Urbani Orašar temeljni je dio ove misije. Ako je samo jedna mlada osoba inspirirana produkcijom, kaže Tyson, isplati se. “Ljudima može pokazati priliku za koju možda nisu mislili da je imaju. Mogli bi biti inspirirani za balet, glumu ili bilo što drugo u umjetnosti.”

Pridružuje im se iza kulisa Freeman-Howard, koji svake godine od 2005. obučava starije osobe u HJC Bowden Senior Multipurpose Facility da glume vesele, povremeno pijane, goste zabave prvog čina. “Waverly voli međugeneracijsku komponentu”, kaže ona.

Majka petero djece i baka šestero djece, Freeman-Howard započela je svoje baletno putovanje 1990., najprije kao majka, zatim kao instruktorica i gostujuća izvođačica. Također je vidjela nastupe generacija mladih plesača Urbani Orašar, preuzimajući više tehničkih uloga svake godine. Ona kaže da su Gilreath i drugi instruktori izvrsni u razvijanju pozitivnih osobina plesača, potičući ih da rastu i kao izvođači i kao ljudi.

Freeman-Howard docentica je na Državnom sveučilištu Kennesaw i instruktorica afričkog plesa na Sveučilištu Emory, ali u ovo je doba godine usredotočena na Urbani Orašar, gdje vidi desetke djece kako se udružuju uz svoje starije. Oni uče surađivati, kaže ona, i preuzimaju nove odgovornosti, pripremajući se za veće uloge u nadolazećim godinama, rastući s tvrtkom na način na koji su to činili Tyson i Howard.

Ove su godine Gilreath i Lucas izdali dvije nove Sare Urbani Orašar🇧🇷 Oboje imaju 12 godina. “Podsjećaju me na radnu etiku koju su pokazale Karla i Laila”, kaže Gilreath. “Osvježenje je vidjeti prošlost, sadašnjost i budućnost sve u jednoj prostoriji.”

🇧🇷

Gillian Anne Renault bila je a ATL Arts suradnik od 2012. i viši urednik Art+Design and Dance od 2021. Pokrivao je ples za The Los Angeles Daily News, Herald Examiner i baletne novosti, i na radio postajama kao što je KCRW, podružnica NPR-a u Santa Monici, Kalifornija. Prije nekoliko godina dobila je stipendiju NEA za sudjelovanje u programu plesne kritike American Dance Festivala.