February 3, 2023


(Napomena urednika: Serija “Heroji svakodnevice” nastala je u suradnji između The Atlanta Journal-Constitution i njegovih novinarskih partnera, uključujući ATL Arts🇧🇷

🇧🇷

“Moja baza je bila Charis [Books and More] cijeli život”, kaže ER Anderson.

Ovo nije hiperbola. Od svoje 15. godine Anderson je zauzimao mjesto u voljenoj knjižari.

Majka ga je upoznala s Charis. Ovlašteni terapeut, bila je svjesna da se njezin sin bori. Još se nije identificirao kao transrodna osoba, ali njegova je majka shvatila da njezin sin treba odušak.

“Imaju grupu pisaca. Vi ste pisac. Morate ući u ovaj prostor”, rekla je Andersonu.

“Bio je to prostor za mene, multirasno, multigeneracijsko mjesto gdje sam mogao biti queer i pisac odvojeno od škole, crkve i moje obitelji; gdje sam se mogao u potpunosti izraziti”, prisjeća se. “Dat mi je dar da naučim da mnogi ljudi žele isti svjetonazor koji ja želim.”

Anderson je sada izvršni direktor Charis Circlea, neprofitnog programskog ogranka Charis Books and More. Trgovina se smatra najvećom i najstarijom feminističkom knjižarom u zemlji.

Kad je tek počeo, kaže da mu je glavna odgovornost bila postavljanje stolica i slušanje.

“Mnogo mi je koristilo”, kaže. “Voljeli su me i brinuli se za mene, ali su također odvojili vrijeme da me pouče. Ako sam išta danas, to je zato što sam bio dobar slušatelj.”

U Charisu pokušavaju nastaviti to nasljeđe. Biti prodavač knjiga u Charisu više je od prodaje knjiga.

“Ljudi često kažu da je Charis njihova svjetovna crkva. Činimo mnogo toga što se čini kao pastoralna skrb za ljude koji se osjećaju kao da nemaju kamo drugdje”, kaže. “Izbačeni su odakle su bili ili nemaju veze s vjerom. Treba im prostor koji se osjeća kao utočište.”

Prije nego što je pronašao Charis, borio se pronaći prostor koji ga u potpunosti afirmira. Ne samo da se mučio s pitanjima o svom identitetu, već se kao osoba s dijabetesom osjećao kao da ga tijelo izdaje. Charis je postala spas.

Do danas kupci mogu ući u knjižaru na najgori dan u životu i dobiti isti dar koji je dobio Anderson. I onda malo.

“Umrla im je majka, ili ih je partner prevario, ili su njihovo trans dijete pretukli u školi, ili bilo što užasno kroz što su prošli, i ako ne žele razgovarati ili da ih se smeta, mogu jednostavno biti bez pitanja”, kaže on. „Ako trebaju resurs ili dva koji će im pomoći da dođu do početne točke tijekom posjeta, na raspolaganju imaju resurse s najvišom ocjenom. Ne postoje druga mjesta u Atlanti gdje ljudi mogu otići bilo gdje, gotovo u bilo koje doba dana, i dobiti prednost.”

Njezino putovanje utjelovljuje Andersonov aktivizam. Njezina prisutnost na Charis razbija mnoge mitove koji su utjecali na druge ljude koji se identificiraju kao queer. Prije nego što je izvršio tranziciju, mučio se treba li ili može nastaviti s ulogom izvršnog direktora. Za mnoge queer i trans osobe, coming out ili tranzicija ponekad znači napuštanje doma. Nekima je odlazak od kuće pitanje sigurnosti, a drugima prihvaćanje.

“Imamo pravo biti ono što jesmo. Zaslužujemo ruralne prostore i ljepotu. Svjesno sam odlučio napraviti vidljivu promjenu u svojoj ulozi,” kaže Anderson. “Postojala je ideja da ako postanem muškarac, više ne mogu voditi feminističku organizaciju.”

Također, Charis ga je stvorila.

“Mislio sam da je važno ne pridržavati se zastarjelog modela o tome što znači tranzicija. Nisam se htio skrivati ​​- kaže. “Možeš ostati na mjestu koje zoveš domom. Ne morate otići da biste bili netko drugi. Imaš čast gdje god da si.”

KAKO POMOĆI

Da biste saznali više o Charis Books & More i Charis Circle, posjetite https://www.charisbooksandmore.com/.

ZAJEDNO SMO JAČI: POSEBAN PROJEKT

Ovo mjesto koje zovemo domom puno je običnih ljudi koji rade nevjerojatne stvari. Vaša nesebična djela čine ovu regiju tako posebnom – i izvlače ono najbolje iz svih nas. Budući da su praznici pred vratima, htjeli smo podijeliti njihove inspirativne priče, proslaviti njihova postignuća i ponuditi načine za pomoć.

Kao što 55 ljudi kojima tragamo ne mogu sami, ne možemo ni mi. I tako The Atlanta Journal-Constitution blisko surađivali s našim partnerima (uključujući ATL Arts) kako bismo vam predstavili ovu zbirku inspirativnih priča.

Nadamo se da će vas nadahnuti i biti spremni za užurbanu novu godinu koja je pred vama. Nadamo se da će vas oni učiniti povezanijima sa svojom zajednicom ili susjedima.

I možda, samo možda, oni će vas motivirati da stvorite svoj vlastiti mali način da napravite veliku razliku u životima drugih.