January 31, 2023


Preminuo je Jim Stewart, suosnivač kultne diskografske kuće Stax. “Iako je njegov utjecaj na soul glazbu nemjerljiv, ‘Memphis Sound’ koji je promovirao tijekom 1960-ih i 1970-ih kao iskusni izvršni direktor i vizionarski producent i danas se može čuti i osjetiti u glazbi”, napisala je izdavačka kuća u priopćenju u ponedjeljak ( 5. prosinca). Stewart je imao 92 godine.

Stax je predstavio neke od najvećih soul i R&B pjesama tog vremena, razvijajući zvuk koji je postao poznat kao Memphis soul. S prepoznatljivim studijskim prostorom u preuređenom kazalištu i rasno integriranim “kućnim bendom” session glazbenika, etiketa je izazvala konvencije glazbene i društvene segregacije usred lokaliziranih previranja pokreta za građanska prava.

Stewart je odrastao u ruralnom Middletonu u Tennesseeju i preselio se u Memphis na koledž. Kao violinist u lokalnim seoskim krugovima, Stewart se okušao u glazbenom biznisu, osnovavši Satellite Records sa svojom sestrom, Estelle Axton, 1957. Izdavačka kuća preselila je svoje operacije u bivše kazalište dvije godine kasnije, sa svojom jedinstvenom postavom koja je pridonijela snimanju bogato i duboko. Stewart i Axton promijenili su ime izdavačke kuće u Stax 1961. i ubrzo počeli redovito surađivati ​​s ritam sekcijom koju je vodio klavijaturist po imenu Booker T. Jones. Ta grupa, Booker T. & The MG’s, razvila je fluidan, ritmičan zvuk koji je postao Staxov potpis.

Stax je vodio nekoliko podružnica za svoj katalog, među kojima su Volt, Chalice i Enterprise. Glazba Otisa Reddinga prvi je put stigla preko Volta 1962. godine, a studio je ubrzo postao poznat po svojoj produkciji materijala koji spaja soul, rhythm and blues i rock. Isaac Hayes također je počeo kao tekstopisac i producent u Staxu, kao i Sam & Dave te blues titan Albert King. Osim toga, izdavačka kuća izdala je revolucionarni materijal Staple Singersa dok su počeli snimati R&B ploče pod utjecajem gospela za svjetovnu publiku.

Iako je izdavačka kuća izdala nekoliko hitova sredinom 1960-ih, Stax je bio podložan snagama glavnih igrača u glazbenom biznisu nakon Warner Bros. – Seven Arts, Inc. kupio Atlantic Records 1967. Smrt Otisa Reddinga iste godine bio je još jedan šok za izdavačku kuću i novi suvlasnik, Al Bell, pridružio se grupi 1968. Nekoliko godina kasnije, nakon što je distribucijski ugovor s CBS-om pošao po zlu, Stax je bio prisiljen bankrotirati 1975. Jim Stewart osobno je pokušao spasiti etiketu, ulažući svoju kuću i novac u napor, ali je završio gubitkom imovine kada je Stax prestao poslovati početkom 1976. etiketa je prošla kroz druge akvizicije, trenutno djeluje kao obnova nakon nekoliko godina usmjerenih na reizdanja.)

Stewarta je 2002. u Rock & Roll Hall of Fame uveo dugogodišnji Staxov suradnik Steve Cropper, a Stewartova unuka prihvatila je tu čast u njegovo ime.