February 3, 2023


Oprost studentskog duga – ako Vrhovni sud napokon dopusti da stupi na snagu – neće biti dovoljan za rješavanje krize pristupačnosti fakulteta. Za mnoge je studente visoko obrazovanje vrlo skupa i rizična investicija. Bilo kakav iznos otkazivanja dugova značit će vrlo malo bez strukturnih reformi koje osiguravaju da nećemo ponoviti pogreške iz prošlosti i opteretiti više studenata dugovima u budućnosti. A to uključuje ponovno osmišljavanje temeljnog zakona našeg saveznog sustava financijske pomoći: Naslov IV.

Trenutačni sustav namijenjen je pružanju potpore studentima s najvećim financijskim poteškoćama, ali ograničenja o tome gdje se dolari naslova IV mogu koristiti često usmjeravaju studente s niskim primanjima prema najskupljim opcijama nakon srednje škole. Naslov IV zapravo je vaučer, ali onaj koji se može potrošiti samo na tradicionalnim fakultetima, unatoč rastućem nizu pristupačnijih alternativa. Ne razlikuje se od primatelja bonova za hranu da kupuju hranu samo na tržnicama vrhunske organske hrane.

Tijekom posljednja tri desetljeća prosječne školarine i naknade dramatično su porasle; u akademskoj godini 2021./2022. prosječne objavljene školarine i naknade na četverogodišnjim javnim ustanovama bile su više od 2,5 puta veće nego prije 30 godina, čak i nakon prilagodbe za inflaciju. Osim toga, postoji veliki jaz duga koji održava nejednakost. Studenti iz obitelji s niskim primanjima posuđuju u prosjeku 43.983 dolara za plaćanje školarine, u usporedbi s 25.375 dolara koliko posuđuju studenti iz obitelji s višim primanjima. Time se studenti s niskim primanjima stavljaju u nepovoljniji položaj dok započinju svoju karijeru i pokušavaju uzdržavati sebe i svoje obitelji.

Nadalje, nema jamstva da će studenti uspjeti slijediti tradicionalni fakultetski put, unatoč sve većim ulaganjima u koja oni i njihove obitelji ulažu. Nacionalni centar za statistiku obrazovanja izvješćuje da 36% početnih redovitih studenata upisanih na četverogodišnje prvostupničke programe ne diplomira za šest godina, ostavljajući ih s dugovima koje bi mogli teško platiti. Prema studiji koju su 2021. proveli pružatelj usluga online učenja StraighterLine (kojeg sam osnovao i sada predsjedam) i UPCEA, strukovne udruge za profesionalno, trajno i online obrazovanje, otprilike dvoje od pet studenata koji su napustili fakultet dolazi iz obitelji koje zarađuju manje od 35 000 USD godišnje . To čini koledž vrlo rizičnim ulaganjem, posebno za studente iz obitelji s niskim primanjima koji su primatelji savezne pomoći, ali često završe u velikim dugovima.

Ironično, ograničavajući primjenjivost na akreditirane fakultete, Naslov IV zahtijeva od siromašnijih studenata da se upišu u skuplje, rizičnije opcije nakon srednje škole umjesto sve većeg broja jeftinijih alternativa, od kojih mnoge nude pružatelji obrazovanja koji nisu tradicionalni i akreditirani visoko obrazovanje. institucija. Danas postoji više od 550.000 visokoškolskih vjerodajnica koje ne spadaju u sustav Title IV, uključujući svjedodžbe, značke, licence i potvrde. Razlikuju se u veličini, cijeni, vrijednosti i značenju, ali mnogi su prošli kroz procjene kao što je Američko vijeće za obrazovne procjene učenja kako bi se utvrdilo koliko fakultetskih bodova iznose. Mnogi također koštaju djelić cijene ekvivalentnih sveučilišnih programa i mogu se završiti puno brže od tradicionalnog studijskog programa ili fleksibilnim tempom.

General Assembly, na primjer, nudi osobne i online tečajeve softverskog inženjerstva, znanosti o podacima, dizajna korisničkog iskustva i digitalnog marketinga. Tvrtka izvještava da je do sada pomogla više od 16.000 pojedinaca da ostvare karijeru u tehnološkoj industriji. Quantic School of Business and Technology nudi poslovne diplome online, pružajući studentima impresivno, mobilno akademsko iskustvo koje se može završiti za samo 14 mjeseci. Iako je Quantic akreditiran, nijedan od pružatelja trenutno ne sudjeluje u Naslovu IV.

Studenti s niskim primanjima često su prisiljeni na veće dugove zbog samog sustava financijske pomoći osmišljenog da im pomogne da to izbjegnu, održavajući nejednakost u visokom obrazovanju i radnoj snazi. Fakulteti, sveučilišta i drugi pružatelji usluga obrazovanja trebaju veću fleksibilnost u osmišljavanju programa koji zadovoljavaju financijske i logističke potrebe studenata i obuhvaćaju vještine potrebne za njihovu odabranu karijeru.

Kritičari proširenja podobnosti iz naslova IV na alternativne pružatelje viših razina često navode nedostatak standarda za procjenu “kvalitete” tih pružatelja. Iako nitko ne tvrdi da bi pružatelji “niske kvalitete” trebali imati pristup sredstvima poreznih obveznika, ovaj argument pretpostavlja da su postojeći sustavi prikladan i učinkovit standard procjene. U stvarnosti, naša je nacija u procesu otplate stotina milijardi dolara duga raspodijeljenog prema trenutnom sustavu osiguranja kvalitete.

Postoje i drugi načini za procjenu kvalitete izvan tradicionalnih sustava. Organizacije kao što su ACE i National College Credit Recognition Service procjenjuju alternativne pružatelje usluga kako bi odredili kreditnu ekvivalentnost, a mnogi fakulteti dopuštaju studentima prijenos bodova s ​​alternativnih programa na diplome. Kada fakulteti i sveučilišta prihvate prethodno ocjenjivanje učenja, istraživanja pokazuju da mogu povećati stope završetka i poboljšati pristupačnost.

Da budemo jasni, ovdje se ne radi samo o dopuštanju alternativnim pružateljima pristupa pomoći iz Naslova IV, već o redizajniranju našeg sustava kako bismo smanjili rizik za studente i poboljšali rezultate. Umjesto jednostavnog opraštanja duga, moramo preispitati sustav u cjelini. Danas dopuštamo studentima sa slobodom plaćanja svog obrazovanja iz vlastitog džepa da odaberu koji programi najviše odgovaraju njihovim akademskim i financijskim potrebama, dok studenti s niskim primanjima imaju manje mogućnosti i često se više zadužuju. Potrebne su nam sustavne promjene kako bismo svim učenicima dali najbolje šanse za uspjeh.