February 2, 2023


Dok sam sjedio gledati Sjedinjene Države kako igraju na ovogodišnjem Svjetskom prvenstvu u Kataru, zatekao sam se kako razmišljam o definiciji inteligencije F. Scotta Fitzgeralda. U svom kratkom eseju “The Crack-Up”, Fitzgerald je napisao: “Test prvorazredne inteligencije je sposobnost da se u umu drže dvije suprotstavljene ideje u isto vrijeme, a da se ipak zadrži sposobnost funkcioniranja.” Zašto sam, možda se pitate, mislio na Fitzgeralda umjesto na nogometnu zvijezdu Christiana Pulisica?

Godine 2016. putovao sam u inozemstvo kako bih predavao dva opća obrazovna predmeta na kampusu Sveučilišta Carnegie Mellon u Kataru. Oba su bila usmjerena na SAD, jedan o povijesti američkog obrazovanja, a drugi o povijesti američke javne politike. Kao i na svojim tečajevima u Sjedinjenim Državama, uključio sam svoje katarske studente u kritičku povijest Sjedinjenih Država usredotočenu na povijest rase. Nadao sam se da će se uključivanjem mojih katarskih studenata u niz tečajeva koji predviđaju kritičko samorefleksije o mojoj zemlji, oni također uključiti u kritičko samorefleksiju o svojoj zemlji. Drugim riječima, očekivao sam da će moji studenti vidjeti da Sjedinjene Države predstavljaju obećavajući primjer demokracije, čak i ako je eksperiment bio manjkav i ograničen. Isto tako, očekivao sam da studenti vide preobrazbe Katara kao one koje sadrže mnoge političke mogućnosti, dok su također prepoznali da zemlju čeka puno posla u pogledu ljudskih prava.

Na kraju mog tečaja američke javne politike, studenti su se uključili u raspravu o gorućem problemu javne politike u Sjedinjenim Državama. Drugog dana debate trebali su se uključiti u više političkih debata, ali su se fokusirali na Katar. U pripremi za drugi dan, studenti su pročitali niz izvještaja koji su istaknuli kako Katar koristi radnike migrante, posebno u vezi s njihovim nedostatkom pravnog statusa i zaštite.

Bio sam impresioniran prvim danom debate, posebice time koliko su studenti bili usklađeni s ograničenjima američkih institucija i potrebom za reformom, kao i političkom raznolikošću američke javnosti. Razočarao me drugi dan. Reakcija trzanja da obranite svoju zemlju – štoviše, reakcija trzanja da kažete da su izvješća o zlostavljanju radnika migranata lažna – otkrila mi je da nisam uspio u jednom od svojih temeljnih ciljeva u razredu: razviti kritički stav mislioci koji su, u Fitzgeraldovom smislu, sposobni zadržati više istina u svom umu. Ta Amerika ima manjkavosti. Ali i Katar. Brinuo sam se – još uvijek brinem – da sam svojim učenicima dao alate za što.

Doista, zabrinut sam da je veliki dio naše suvremene političke kulture, kako domaće tako i globalne, oblikovan lažima ili tendencijom da se zaobiđe protuoptužbama. Nigdje to nije bilo očitije nego na Svjetskom prvenstvu, koje je skrenulo svjetsku pozornost na zlostavljanje radnika migranata koji su izgradili infrastrukturu za turnir. Uoči prve utakmice, predsjednik FIFA-e Gianni Infantino optužio je zapadne kritičare stanja ljudskih prava u Kataru da su licemjerni, očito misleći na povijest europskog kolonijalizma kada je rekao: “Mislim da smo zbog onoga što smo mi Europljani bili radili diljem svijeta zadnjih 3000 godina, moramo se ispričati za sljedećih 3000 godina prije nego počnemo predavati.”

Ono što je Infantino rekao bilo je povijesno točno. Zapadne zemlje, uključujući europske nacije i Sjedinjene Države, imaju užasnu evidenciju kada je u pitanju povijest ljudskih prava. No, možete imati oba gledišta istovremeno. Možemo priznati tegobnu povijest zapadnog kolonijalizma dok zadržavamo pravo zapadnih organizacija da kritiziraju Katar zbog neuspjeha u zaštiti ljudskih prava svojih radnika. Ovo nije ni intelektualni pothvat. Uostalom, današnji katarski sustav rada migranata, poznat kao sustav kafala, temeljio se na sustavu rada koji je Britansko Carstvo koristilo u regiji.

Ali jednostavno priznavanje više istina nije dovoljno. Uistinu, pri tome je lako upasti u zamku političkog pesimizma. Svijet je mračno mjesto gdje stalno radimo iste greške. Ali sljedeća rečenica iz Fitzgeraldovog često citiranog eseja nudi daljnje smjernice i nadu. Fitzgerald je napisao: “Moramo, na primjer, moći uvidjeti da su stvari beskorisne, a ipak biti odlučan učiniti ih drugačijima.” Povijest zapadnog kolonijalizma, zlostavljanje radnika u Kataru i laži FIFA-e mogu ostaviti osjećaj beznadnosti. Ali neugodne istine također nas mogu motivirati da drugačije razmišljamo o tome što jest i što je moguće. Dobro liberalno umjetničko obrazovanje trebalo bi nas navesti da učinimo upravo to.

A možda sam, samo možda, u Kataru pružio bolje obrazovanje za slobodnu umjetnost nego što sam mislio. Godine 2019. jedan od mojih bivših studenata poslao mi je e-poštom članak u kojem je sugerirao da će Katar održati parlamentarne izbore koji su više puta odgađani. Naravno, kao što sam rekao studentu, pričekat ću da vidim rezultate. Ali nikad nisu došli. Izbori su opet odgođeni (ispostavilo se da je Katar svoje prve simbolične izbore održao 2021. godine). Međutim, e-pošta je pokazala da je moj razred barem potaknuo mog studenta da kritičnije ispita katarski politički sustav i do koje je mjere usklađen s njegovim političkim idealima. Uostalom, jedno od pitanja koje sam postavio tijekom naših rasprava na kraju godine bilo je zašto Katar nije održao izbore, unatoč svojoj ustavnoj obvezi da to učini. Drugim riječima, e-pošta je značila da student još uvijek razmišlja o mom pitanju mnogo godina nakon završetka tečaja.

Doduše, još uvijek razmišljam o nizu pitanja koja sam si postavio dok sam gledao FIFA Svjetsko prvenstvo. Zato sam razmišljao o F. Scottu Fitzgeraldu. Čini li me gledanje Svjetskog prvenstva suučesnikom? S jedne strane, mogu tvrditi da nije. Međunarodna važnost turnira mogla bi potaknuti Katar na daljnje političke reforme. Organizacija za ljudska prava Amnesty International prepoznaje “iznimna poboljšanja za dva milijuna radnika migranata u zemlji” od 2017.

S druge strane, odgovor je jasno da. Vjerojatno, unatoč opsežnoj medijskoj pozornosti na lošu evidenciju ljudskih prava u Kataru, možemo brzo zaboraviti kako se Svjetsko prvenstvo nastavlja. I u konačnici, reforme su u najboljem slučaju ograničene. Doista, Amnesty International također je izrazio duboku zabrinutost zbog tekućih problema s kojima se suočavaju radnici migranti, uključujući zakašnjele ili neisplaćene plaće i uskraćene dane odmora, nesigurne uvjete rada, prepreke za promjenu posla, ograničen pristup pravosudnom sustavu i neuspjeh u istrazi tisuća radnika smrtni slučajevi.

Obje izjave sadrže zrnca istine. Obje su u sukobu. Postoji još jedno pitanje: je li me moje prisustvovanje podučavanju na kampusu Carnegie Mellon u Kataru također učinilo suučesnikom? Većinu vremena sjećam se većine obrambenog stava svojih učenika tijekom debate. Ali također održavam potencijal svoje studentske e-pošte. Ovdje opet mogu biti od pomoći Fitzgeraldova razmišljanja u “The Crack-Up”: “Moram držati u ravnoteži osjećaj uzaludnosti napora,” napisao je, “i osjećaj potrebe za borbom.” Doista, dobro obrazovanje slobodnih umjetnosti trebalo bi nas potaknuti na borbu. I profesor i učenik.