January 31, 2023


Martha Graham bila je – i jest – fascinantna. Ali rijetko je koji biograf toliko proširio naše znanje o njegovom životu i vremenu kao Neil Baldwin u svojoj novoj knjizi, Martha Graham: Kad je ples postao moderan🇧🇷 U nedavnoj seriji od tri nastupa (dva u Graham Studio Series i jedan u New York Public Library for Performing Arts), govorio je o svom istraživanju, a Martha Graham Dance Company prikazala je arhivske snimke iskonske misterije (1931.), kao i live izvedbe dvaju kultnih sola: ekstaza (1933) i Medejino čarobno tlo srčana pećina (1946).

U razgovoru s Janet Eilber, umjetničkom direktoricom Martha Graham Dance Company, Baldwin je govorio o svom prosvjetljenju dok je gledao kako viša umjetnička suradnica Denise Vale izvodi probu “Steps in the Street” Kronično (1936.), na Državnom sveučilištu Montclair. Kao pisac čije je područje američki modernizam, shvatio je da je Graham “vezivno tkivo” u njegovom proučavanju modernizma, da je njegov rad ključan za razumijevanje tog razdoblja američke povijesti. No trebalo joj je četiri godine da skupi hrabrosti i kontaktira tvrtku Graham. Nakon što je napisao biografije o Thomasu Edisonu, umjetniku Manu Rayu i pjesniku Williamu Carlosu Williamsu, rekao je: “Proveo sam svoj život ovdje gore [pointing to his head] i sada to osjećam ovdje [pointing to his gut]🇧🇷

Eilber i Baldwin odlučili su se okušati u čitanju i plesu. Pročitao je vaš opis Grahamovog remek-djela iskonske misterije dok je zrnati film iz 1964. prikazivao grupni dio s Yuriko kao Djevicom. Vrijeme njegovih riječi omogućilo nam je da vidimo neke slike (npr. dosezanje udaljenog križa) koje smo možda propustili i cijenimo koliko je jednostavan i dobro izrađen ovaj ritual.

Žena sjedi s mikrofonom pored muškarca koji čita knjigu u mikrofon.  Pokraj njih je veliki ekran koji prikazuje crno-bijelu sliku Marthe Graham koja pleše s četiri grupe od po tri osobe.
Janet Eilber i Neil Baldwin ispred filma iskonske misterije s Yurikom. Fotografija Emme Brown, ljubaznošću NY Public Library.

Bilo je uzbudljivo vidjeti Grahamove solaže u izvedbi izvrsnih plesača u intimnim prostorima. nije senzualan ekstaza, koju je ponovno zamislila Virginie Mécène, Natasha M. Diamond-Walker nastupila je u studiju Graham, krećući se kao da oblikuje glinu svog tijela. U Bruno Walter Auditoriumu njujorške javne knjižnice, Anne Souder zauzela je malo perkusivniji pristup. U oba slučaja, suzdržana seksualnost dala je osjećaj dramatičnosti uglatim dizajnom tijela. S druge strane, Medein ples nakon ubojstva toliko je psihički zastrašujući da se Eilber našalio da su ona i Baldwin morali napustiti prostor jer je znala da ga taj solo plaši. Leslie Andrea Williams u studiju Graham i Xin Ying u knjižnici dale su različite nijanse drhtajima cijelog tijela ovog ludog, opsesivnog plesa.

Iako knjiga ima više od 500 stranica, ona pokriva samo prvu polovicu Grahamina dugog života, kada je aktivno stvarala modernistički ples za koncertnu pozornicu. Iako Baldwin ne može ponuditi znanje iz prve ruke o Stuartu Hodesu Na pozornici s Marthom Graham🇧🇷 on pruža fascinantan intelektualni kontekst za njezin rad. Baldwinova knjiga govori o tome “kako je ekosustav njegova vremena potaknuo njegovu genijalnost”, objasnio je Eilber. Naravno, u knjizi ima mnogo o njegovim odnosima s Louisom Horstom i Erickom Hawkinsom, ali saznat ćete i kako je čitanje Schopenhauera, Nietzschea, Josepha Campbella i Carla Junga utjecalo na mladog plesnog umjetnika.

Martha Graham, u dugoj bijeloj haljini, okružena je grupom plesačica u crnim haljinama, koje kleče s obje strane nje i stoje s rukama podignutim iza nje.
Martha Graham i društvo u iskonske misterije🇧🇷 Ljubaznošću MGDC.

Kao pjesnik, Baldwin je našao zajednički jezik s Grahamom. “Poezija čini”, rekao je. “Poezija mi je pomogla da se pomirim s plesom.” Posebno je rado govorio o svom otkriću Grahamovih spisa u srednjoj školi. Priče tinejdžera nazvao je “briljantnim”. Vodila je i žensku košarkašku reprezentaciju! Dakle, njezina intelektualna i fizička strana već su bile aktivne. Godinama kasnije, te su dvije strane bile u interakciji s dinamizmom koji je izbio u plesnom modernizmu. Ova tri događaja bila su dio Eilberovih stalnih napora da pruži niz ulaznih točaka u Grahamovo monumentalno djelo. (100. obljetnica tvrtke je za samo četiri godine!) Za svakoga tko želi čitati o Grahamu i njegovom svijetu—ili “ekosustavu”, kako je to rekao Eilber—ova će knjiga biti i izazov i užitak.