January 31, 2023


“Puno [Black] plesači nikada nisu imali platformu i slobodu da govore kao ja – i još uvijek imaju posao,” rekla je Misty Copeland ATL Arts nedavno.

Puno je napisano o Copeland, prvoj crnoj balerini promaknutoj u ravnateljicu Američkog baletnog kazališta. Kako je imala nestabilno djetinjstvo u južnoj Kaliforniji, u jednom je trenutku živjela u motelu s majkom i petero braće i sestara. Kako ju je njezin učitelj baleta potaknuo da nastavi karijeru u umjetničkoj formi koja je još uvijek pretežno bijela. Kako je nastupila u spotu za Prince i reklami za Under Armour te je proglašena jednom od Vrijeme 100 najutjecajnijih ljudi časopisa u 2015.

Većina plesača svoju zonu udobnosti smatra pozornicom, a ne javnom sferom. Ali Copeland, koja sada ima 40 godina i oženjena je s novorođenčetom, nije vaš uobičajeni baletan. Uz pomoć menadžerice Gilde Squire, iskoristila je svoju slavu da u brojnim intervjuima i javnim nastupima progovori o rasizmu u baletu.

Misty Copeland
Copeland kao “Žar ptica” u produkciji baleta Američkog baletnog kazališta (fotografija Rosalie O’Connor)

Ona je bila u središtu dokumentarca, Priča o balerinii napisala je nekoliko knjiga, uključujući svoje memoare iz 2014. Život u pokretu: nevjerojatna plesačica🇧🇷 Postoji čak i Misty Barbie. “Gilda je vidjela nešto u meni”, kaže Copeland. “Ona i ja imamo zajednički cilj približiti balet što većem broju ljudi i učiniti ga raznolikijim. To je bio moj cilj od prvog dana i nikad se nisam pokolebao.”

Copeland je na putu promovirajući svoju novu knjigu, Vjetar u moja leđa🇧🇷 Ona će biti u Decaturu 2. prosinca na događaju Georgia Center for the Book koji će se održati u First Baptist Church of Decatur. Razgovor će moderirati Angela Harris, izvršna umjetnička direktorica Dance Canvasa. Događaj je rasprodan, ali postoji lista čekanja.

Copelandov pristup nije konfrontirajući; umjesto toga, ona obrazuje i nadahnjuje, s ciljem da osvijetli rasizam koji kvari umjetničku formu. U svojoj knjizi slavi svoje prijateljstvo s Raven Wilkinson, crnom balerinom koja je 1950-ih i 1960-ih plesala s Ballet Russe de Monte Carlo.

Ballet Russe de Monte Carlo obilazio je Sjedinjene Države, uključujući Atlantu 1957., gdje je Wilkinson iskusio poniženje rasizma. Bila je jedina crna plesačica u društvu, piše Copeland. Upravitelj hotela u kojem je društvo bilo rezervirano inzistirao je da ona ne ostane tamo. Bio je samo za bijelce. Umorna od ovih i drugih poniženja, Wilkinson se preselila u Europu i nastavila karijeru u Nizozemskom nacionalnom baletu.

Unatoč Copelandovoj predanosti i slavljenju Wilkinsona u knjizi, u segmentima svijeta crnog baleta postoji osjećaj da je Copelandova slavna osoba dvosjekli mač.

Prema Harrisu, koji podržava Copeland i voli je gledati kako nastupa: “Iako bismo trebali slaviti njezina postignuća, također moramo paziti da svjetlo koje mediji bacaju na Misty ne priguši svjetlo na sve nevjerojatne crne plesače koji su joj došli. prije nje i svi ovi danas.”

Nena Gilreath, suosnivačica i su-umjetnička direktorica Atlanta’s Ballethnic Dance Company s Waverlyjem T. Lucasom II., također podržava Copeland i njezin rad, ali je frustrirana što plesači i edukatori uživaju u njezinom cjeloživotnom radu, ali su malo poznati. izvan vašeg neposredna zajednica. “Žalosno je što vas moraju otkriti kako biste istaknuli što smo radili sve vrijeme”, kaže ona. “Ali Misty je talentirana plesačica. Ima ogromnu platformu. Platila je svoje obveze i bila u mogućnosti upotrijebiti svoj talent i svoju platformu da pokrene stvari naprijed.”

Gilreath je uzbuđena što vidi kako Copeland radi s plesačima Dance Theatre of Harlem — na primjer, bila je kustosica festivala s tvrtkom i bila je na panelima s bivšom plesačicom Dance Theatre of Harlem Virginiom Johnson na Jacob’s Pillow.

Gilreath i Lucas nastupali su s tom trupom nekoliko godina prije nego su napustili New York i pridružili se Atlanta Balletu 1970-ih. Nakon kratkog boravka u trupi pod vodstvom Roberta “Bobbyja” Barnetta, tim muža i žene shvatio je njegova vlastita tvrtka bila je jedini način da crnim plesačima u Atlanti pruži mjesto za treniranje i nastup.

Misty Copeland
Copeland sa svojim mentorom Wilkinsonom, koji je 1957. godine nastupio u Atlanti s Balletom Russe de Monte Carlo (Fotografija zahvaljujući Marku Seligeru)

Copeland kaže da ju je Wilkinson, koji je umro 2018., potaknuo da sebe vidi kao dio veće cjeline – kao nekoga tko može govoriti na način na koji starija plesačica nikada nije mogla. Wilkinson je naučila Copeland o crnim plesačima koji su joj prethodili i na čijim ramenima pleše; sada osjeća da ima odgovornost podijeliti svoje priče na bilo koji mogući način.

Vjetar u moja leđa to je vozilo, ali Copeland je sveprisutan na društvenim mrežama; samo na Instagramu ima 1,8 milijuna pratitelja. To je jedna od mnogih platformi na kojima ona pokazuje svoju predanost promjeni baletnog krajolika za buduće generacije.

Copeland i mnogi voditelji crnačkog plesa smatraju da se diverzifikacija američkih baletnih trupa ne događa dovoljno brzo. Prema Harisovim riječima, ima još puno posla. Copeland želi riješiti problem tako što će biti resurs i sudjelovati u potencijalno teškim razgovorima s baletnim trupama diljem Sjedinjenih Država. “Ovo je najbolji način da iskoristim svoju moć”, kaže ona.

Također se nada da će njezina nova inicijativa, Balet Explorations: Ballet Offers Leadership Development (BE BOLD), napraviti razliku. Program koji je u rujnu pokrenula Zaklada Misty Copeland, nudi besplatne satove baleta crnoj i latinoameričkoj djeci.

Za sada djeluje samo na pet lokacija u Bronxu, ali Copeland se nada da će ga proširiti i na druge gradove, možda Atlantu, gdje je sjedište Boys & Girls Clubs of America. Potpora mladim studentima baleta prvi je korak u stvaranju većeg broja crnih plesača koje tvrtke mogu angažirati, objašnjava ona.

“Ne radi se nužno o stvaranju sljedeće baletne superzvijezde, iako je to sjajno”, kaže ona. “Mladim ljudima daje alate da postanu vođe u svojim zajednicama i da iskoriste ljepotu, snagu, izdržljivost i gracioznost koju dobivate u baletu.” To je savršeni trenutak za Copeland — s baletom se upoznala kroz klub za dječake i djevojčice u San Pedru u Kaliforniji.

Obuka obojenih mladih ljudi i pripremanje talentiranih za karijeru u baletu, kaže Copeland, također znači da baletne škole moraju zaposliti obojene učitelje koji mogu educirati učenike, a ne odbiti ih. Imala je sreću da je imala učitelja koji ju je poticao, ali crno-smeđim plesačima učitelji često govore da balet nije prostor za njih, kaže. Također je vodila razgovore u crnačkim zajednicama koji otkrivaju da mnogi Afroamerikanci vjeruju da balet nije za njih. “Moramo im dati priliku da se zaljube u ovaj oblik umjetnosti.”

Copeland je na dopustu iz Američkog baletnog kazališta (ABT) i planira se vratiti za sezonu 2023.-24. “ABT je američka nacionalna baletna kompanija i treba još puno raditi kako bismo mogli odražavati Ameriku unutar kompanije”, kaže ona. “Tvrtke moraju uložiti vrijeme i istraživati ​​kada dovode plesače, a ne koristiti iste izgovore: bazen je mali; tamo nema dovoljno crnih plesača.

“Vani smo.”

🇧🇷

Gillian Anne Renault bila je a ATL Arts suradnik od 2012. i viši urednik Art+Design and Dance od 2021. Pokrivao je ples za The Los Angeles Daily News, Herald Examiner i baletne novosti, i na radio postajama kao što je KCRW, podružnica NPR-a u Santa Monici, Kalifornija. Prije nekoliko godina dobila je stipendiju NEA za sudjelovanje u programu plesne kritike American Dance Festivala.